Virtual Seminar, June 7-8: Seizing Sound and Sounding French (Saisir le son, sonner français)

25.5.2021
CALLIOPE PI Josephine Hoegaerts and affiliated US Fulbright Scholar Liesl Yamaguchi, together with Helsinki University Researcher Mari Wiklund, will be hosting a bilingual, virtual seminar on June 7-8.

This seminar will bring together distinguished scholars in linguistics, history, anthropology, musicology and literary studies to examine the intersection of sound selection and identity particularly in France. Further information, including the full program of speakers and paper abstracts, is available on the seminar's blog page.

Please register here for this meeting by June 5 at the latest.

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Seizing Sound and Sounding French

We tend to conceive of identity as an aggregate of expressions: an entity crafted of statements made and acts undertaken, whether they be individual or collective, personal or political. But perhaps identity could also be imagined in terms of impressions: not just what is said, then, but also what is heard; what rises to salience from the endless stream of auditory stimulation. In this seminar, we will examine the intersection of sound selection and identity particularly in France, engaging a variety of disciplinary perspectives to investigate the role of auditory organization in defining what it means to sound French. Questions central to our inquiry concern the (in)distinction between language and sound, the metaphorical language of sound description, and the cultural and historical specificity of modes of hearing.

Saisir le son, sonner français

On a tendance à penser que l’identité se construit à partir de ce que l’on dit et de ce que l’on exprime, d’après nos actes et les propos que l’on tient, que ce soit à titre individuel ou collectif, personnel ou politique. Mais il se peut que l’identité puisse être envisagée tout aussi bien en termes d’impression : l’identité ne se construirait donc pas uniquement à partir de ce que l’on exprime, mais aussi d’après ce que l’on entend, d’après ce que l’on saisit du flux continu de stimulation auditive et qui s’imprime en nous. Dans ce séminaire, on s’interrogera sur l’intersection de l’organisation des sons et de l’identité, tout particulièrement en France, en engageant des perspectives pluridisciplinaires ; il s’agira d’étudier le rôle que joue la sélection auditive dans la définition de ce qui sonne français. Parmi les questions centrales à notre enquête, on s’interrogera sur la distinction et / ou l’indistinction entre son et langue, les métaphores employées pour qualifier le son, ou encore la spécificité historique et culturelle des manières que l’on a d’écouter ou d’entendre.